Como o COVID-19 Afetará as Viagens de Negócios no Futuro Próximo

Por Ralph Colunga, Thought Leader, Travel and Expense

O impacto da pandemia COVID-19 tem sido absolutamente devastador em todo o mundo, afetando todos os aspectos de nossas vidas. 

Não há dúvida de que uma dessas áreas é o nosso bem-estar mental, devido, em grande parte, à permanência prolongada no mesmo lugar, ao trabalho em casa, à prática de distanciamento social, às inconsistências e informações sobre quando usar máscara, entre outros.  

Os efeitos da variação na economia começam agora a desenrolar plenamente e a tornar conhecida a sua presença. Como de costume, pequenas empresas - lojas de beleza, salões de pregos, academias, limpadores secos, restaurantes e similares - levaram o golpe mais duro.  

Um artigo da Business Insider de junho de 2020 informou que a pandemia poderia forçar o fechamento permanente de até 85% dos restaurantes independentes até o final do ano, de acordo com a Independent Restaurant Coalition. 

Obviamente, a duração da crise desempenha um papel fundamental no impacto total, uma vez que já acentua a fragilidade financeira de muitas empresas. No setor de viagens, até o momento, os impactos nos forenecedores estão aumentando em termos de perda de negócios, perda de receitas e demissões.  

Muitas empresas que tinham modelos de preços baseados em transações na indústria de viagens também foram devastadas pelo rápido encerramento das viagens no final de março. Esses tipos de negócios, como empresas de gestão de viagens, agora devem reavaliar não apenas seus modelos de preços, mas também o relacionamento com o comprador como um todo. Como por exemplo, algumas TMCs (Travel Management Company) estão cobrando a cada chamada uma "taxa de contato", enquanto algumas estão olhando para a eliminação do modelo de taxa de transação e mudando para uma taxa de gerenciamento direta.  

Isso apresenta um dilema, uma vez que os compradores de viagem têm tido muitas vezes uma mentalidade diferente, favorecendo o modelo de taxa de transação de “pagar de acordo com o uso”. A JTB Business Travel disse em um artigo em setembro que está adotando uma abordagem diferente de sua oferta de serviços, e quer mudar para uma iniciativa chamada “experiência zero”, que é um modelo de determinação de preço com taxa fixa baseado no volume geral de viagens da empresa, e o escopo de serviços que um cliente quer e paga.  

Outro paradoxo que devemos considerar também é o impacto de alto custo de encerrar e reiniciar as economias em todos os países, estados e localidades. Em sua forma mais simples, é preciso ter em mente que uma economia só funciona quando há pessoas que são capazes de agir como produtores e consumidores... e não, não acreditamos que estamos preparados para simplesmente comprar tudo online. Somos, afinal, sociais por natureza e, embora possamos e tenhamos nos adaptado rapidamente às mudanças, queremos retornar a algum sentido de normalidade social. 

Qual é a sobretaxa COVID-19 e o que isso significa para os negócios em um futuro próximo? 

Isso significa que as viagens acabarão custando mais ao consumidor e às empresas. O raciocínio para esta afirmação é simples: 

  • Com toda a probabilidade, haverá mais consolidação de fornecedores de viagens, o que resultará em menos suprimentos disponíveis no final. 
  • Além disso, alguém terá que pagar por toda essa nova saúde e segurança, seja com novos processos, novos protocolos de limpeza, novos equipamentos de detecção, novos desinfetantes, etc. 

A realidade é que não se pode esperar que os fornecedores cobrem todos esses novos custos e prosperem, muito menos sobrevivem. Eles terão de ser passados para o consumidor final. 

Embora eu acredite que haverá alguns acordos de barganha a curto prazo, estes serão de curta duração, pois acabarão por se tornar um mercado de vendedores para um futuro próximo. 

O que está claro será a necessidade de transparência das despesas. Com o impacto contínuo do COVID-19, existem despesas de saúde e segurança que normalmente não têm categorias definidas nos sistemas de despesas e, como resultado, serão colocadas em categorias "outras" ou "diversas". Basta pensar na mudança do custo do voo aéreo para as despesas de quilometragem para viagens locais ou regionais que podem ocorrer. Ambas as áreas podem estar repletas de oportunidades de fraude, portanto, o alinhamento com suas despesas e equipes de auditoria será fundamental. 

Outra consideração de contenção de custos: os orçamentos de viagens dos departamentos podem ser drasticamente reduzidos, passando para 2021, à medida que as empresas se concentram na restrição de viagens e no uso de tecnologia para vendas e serviços remotos. Tomar uma abordagem faseada para viagens que se concentre apenas em viagens essenciais para as empresas pode ser uma consideração. 

Ao voltarmos a viajar em 2021, só então perceberemos a nossa necessidade de aceitação de novas realidades.